闪光灯小百科

闪光灯发展简史

闪光灯对摄影效率可以说有决定性的影响。在没有闪光灯的时代,你可能无法想象拍一张照片的时间有多漫长。尤其是当年胶片的感光度只有大约ISO 25,光圈大约是f/8甚至更低。单靠自然光,被拍摄者要保持固定姿态10几秒甚至1分钟,其困难程度可想而知。

其实不少学者早已开始研究使用人造光线辅助摄影。早在1839年,已有科学家利用石灰灯(limelight)为显微镜影像曝光到银版摄影片(daguerreotype)之上,需时5分钟,比自然曝光所需的30分钟快了许多。等到1859年,有英国科学家发现燃烧镁条所产生的强光可以辅助拍摄高速移动的对象,也就是镁光灯的雏型,后来改良成镁及氯酸钾的混合粉末作为闪光燃料。到了1927年,美国的通用电力(GE)发明了闪光灯泡(Flash blub),才打开了电力闪光灯与快门同步的第一道门。


镁光灯用的粉末闪光燃料


Kodak Brownie Hawkeye装上闪光灯的模样,灯泡蓝膜起校色作用。

设有机顶闪光灯插座的单反相机,早在1935年已由德国的Exakta发明出来。该灯脚座仅限插上闪光灯,需要另一条接线(PC sync)引发闪光,做到快门与闪光灯同步。闪光灯在当年一直是专业摄影师才用的工具,就连当年的镁光灯,也普遍使用于新闻摄影超过半个世纪至20世纪50年代。闪光灯得以普及是到了20世纪60年代,当年柯达推出126及110胶片相机,同时推出了闪光方砖(flash cube),内有四颗闪光灯泡,每曝光一张胶片就用一颗,四颗用完就要换。这个发明,让一般人也可以享受闪光灯摄影的乐趣。


Exakta的Exa 1B,机顶设有热靴,并非今天的单点触发型


Kodak Instamatic X15 装上闪光砖的模样

20世纪60年代也可以说是闪光灯变革的重要年代,氙气闪光管(xenon flashtube)开始应用于设有热靴的闪光灯上。初期推出时仍无法控制光量,直到美国的Honeywell发展出自动测光闪光灯(automatic flash),才开始有对应距离及光圈进行测光系统,可改变光量,及后晶闸管及储电电容的出现,可控制电量及将剩余的电力储存起来,成为现代专业闪光灯的雏型。


Honeywell的自动闪光灯

灯顶有光圈及距离转盘,再由闪光灯自行测光。


Vivitar 283是早期使用晶闸管的闪光灯,不少人都曾拥有过一支。

直到约30年前,奥林巴斯推出胶片单反相机Olympus OM2(约1978年),同时推出了设有TTL测光的闪光灯系列,成为日后各大相机生产商的发展目标,也可以说是改变现代摄影技术发展的一个重要转折点。


Olympus T32对闪光灯的发展可谓影响深远


现代闪光灯代表之一的Canon 580EX II,己发展到防尘防滴等能应付恶劣工作环境的需要

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